Общая информация
Персонаж
Боевое развитие
Мирное развитие
Каталог предметов
Каталог заклинаний
Организации
Разное
Разделы / История Магических Земель / Переписка о феномене Скомороха

Членам Высочайшего Совета Магистериума Магических Земель. Важно!

Зная Ваше привычное отношение к сообщениям нашей исследовательской группы, сразу доведу до вашего сведения – это обращение никаким образом не связано с нашими финансовыми вопросами, спорами о стихийной принадлежности паранормального объекта 356, и не лежит в сфере наших привычных разногласий. Дело в том, что к нам попала очень важная информация, которую мы предлагаем Вам скорейшим распространить среди населения Магических Земель. Речь идет об объекте 610-б, о Скоморохе. Зная так же о Вашем отношении к Феликсу Адаму Мендесу и всему, что связано с его именем, убедительно прошу Вас – изучите предоставленные материалы, не обращая внимания на его участие в описанных событиях.

Следопыточная группа СГ-1,
Максимилиан Грав.

Переписка Феликса Мендеса и Найденыша

Феликс, если разрешите, я обойдусь без лишних реверансов. Вы можете называть меня Найденышем, это прозвище давно заменило мне имя. Объяснять его происхождение слишком долго, просто знайте, что это никак не связано с сиротством, детскими приютами и прочим.

Дело в том, что я занимаюсь исследованием одного из явлений Пустоши, известного Вам как Скоморох. Правда, чем больше я изучаю его, тем больше понимаю, насколько не подходит ему это название. Я знаю, что Вы видели Скомороха 36 лет назад, Вы и Бобо, но ни в Вашей картографии, ни в записях Бобо нет и слова об этой встрече. Я делаю вывод, что встреча эта явилась для Вас неприятной и рассказывать о ней что-либо вы не желаете – я лишь надеюсь, что Вы измените свое отношение. Как Вам, возможно, известно, Скоморох никуда не исчез, он проявляется раз в двенадцать лет и очень скоро может появиться снова. Я нашел несколько человек в Магических Землях, которые видели его 12 и 24 года назад, и выяснил у них все, что они смогли вспомнить. Но этого недостаточно, мне нужно знать то, что случилось 36 лет назад. Бобо мертв, остались только Вы. Знаю, прошло слишком много времени, чтобы вспомнить все до мелочей, но прошу Вас постараться.

Вы знаете, что может произойти, если мы не выясним его истинную природу за оставшиеся полгода. Знаете, что население Пустоши растет не по дням, и вряд ли стоит надеяться, что никто из тысячи человек, живущих в районе Хрустального Пепелища, ни разу не забредет на поляну со «сценой» скомороха в этом октябре. И не стоит надеяться, что они не бросятся подбирать его «дары» и что из этого не выйдет ничего плохого.

===

Значит, Найденыш… Хорошо, пусть будет так. Твое письмо позабавило меня, поэтому я решил ответить. Ничего рассказывать тебе я не буду, потому что, как ты верно заметил, я мало что смогу вспомнить, а во вторых я за свою жизнь столько описывал свои воспоминания, что мне до смерти это надоело. Хотя бы на старости лет я хочу от этого отдохнуть.

Что до людей… К чему ты пугаешь меня опасностью для них? Для начала я не верю, что тебе есть до них особое дело, ну а потом – все, кто видел Скомороха, живы. Твои таинственные свидетели живы, я жив, Бобо был жив и счастлив, пока не умер. Но ему было под девяносто, вряд ли Скоморох как-то причастен к его смерти.

Я знаю таких как ты, Найденыш. Ты чем-то похож на Инграмилле. Тебе так хочется разгрызть эту загадку и прославиться, что ты пойдешь на все. Уверен, поселенцам Пустоши ничего не угрожает, потому что ты обязательно будешь там в октябре. И я не поверю, что ты будешь наблюдать за Скоморохом из кустов – ты первым схватишь любую дрянь, что он бросит на землю и перегрызешь глотку всем, кто попытается тебе помешать. В общем, оставим вопрос спасение мирных жителей – скажи, что ты знаешь и почему считаешь, что Скоморох вовсе никакой не скоморох. Пока ты не сказал ничего интересного. То, что у объекта 12-летний цикл я знал и без тебя. Вперед, заинтересуй меня. И не пиши больше ничего про нашу ответственность за безопасность людей, спасение жизни и прочую чушь. По крайней мере, пока ты действительно не будешь в это верить.

===

Хорошо, Феликс. Будь по-твоему. Да, я хочу докопаться до правды и мне все равно, что ты думаешь о моих на то причинах. Тебе нужно то, что я знаю – пожалуйста. Но взамен, ты должен будешь рассказать все, что помнишь. Вплоть до того, какой глаз у него закрыт этой чертовой маской и какого цвета оставшийся.

Начну с того, что я отыскал в первую очередь – с легенды. Ее знают все, но я нашел полный оригинальный текст:

В двенадцать лет однажды, к северу от Хрустального Пепелища нам является призрак с дарами, имя которому Скоморох. На нем потешные одежды и маска кабана-теруши, скрывающая один глаз. Пляски его причудливы, а движенье подобно шагам слабого разумом. Тень свою он снимает и бросает как плащ.

Дары призрака сияют и ослепляют, а дерзнувшему забрать их становится сумрачно, и может он сойти вслед за призраком вниз, в утробу земную. Но если придет дерзнувший обратно к Скомороху с дарами, призрак даст сокровище большее – Меч Праведного Мщения, которым боги рубят время на дни и ночи, часы на минуты, а минуты на несчитанные мгновения.

И пройдет срок до полнолуния и еще столько же и исчезнет меч, вернувшись в чертоги богов. И месть должна случиться до первого снега, чтобы обагрить меч и восторжествовать.

Не знаю, чему можно верить из этой легенды. Маску мои свидетели запомнили, Скоморох действительно видит только одним глазом, а вот была ли у него тень, сказать не могут. Что значит «становится сумрачно»? Они действительно говорили о неком странном состоянии «зыбкого мира», как назвал его Фелон – пахарь, который наткнулся на Скомороха 12 лет назад. Сказал что-то вроде «как рябь по воде от ветра – и так по всему, что видишь».

Ключевое в легенды – время ее происхождения. Скоморох не мог появиться раньше Магических Земель, а легенда не могла появиться раньше, чем Буря Стихий закончилась, и в Пустошь пришли люди. Выходит, что первым Скомороха встретили именно вы с Бобо. Но почему тогда легенда написана старым слогом, как будто ей уже тысяча лет? Или Скоморох появлялся и раньше, еще в те времена, когда мир не разорвало на лоскуты, когда еще не было ни магии, ни Пустоши. Как такое возможно?

===

Что ж, Найденыш, пока негусто. Легенда – полная чушь. Ответ на твой ключевой вопрос – это невозможно. Скоморох появился уже в Пустоши. А автор легенды, скорее всего, еще жив и пьет неразбавленную на подать слушателей. Слог – подделка. Довольно неумелая стилизация. Возьми любой действительно древний текст, и ты увидишь отличия. Во-первых, первые тексты отличаются по структуре, в них множество повторений – людям сложно было воспринимать вербальную информацию, а тем более запоминать факты и увязывать их между собой. Поэтому все тексты напевные, построенные на рефренах и снабжены множеством ярких образов и суперлативных сравнений – чтобы больше впечатляло и лучше запоминалось. Этим и пользуются барды, сочиняя свои баллады по старому лекалу. Почему я так уверен? Потому что про меня тоже много что напели, и тем же слогом. В общем, не забивай себе голову – эта легенда не более чем попытка увязать все слухи и преувеличения в одну более-менее связную версию. Чтобы было ясно кто, насколько страшен, что надо делать, и что за это будет.

Теперь насчет «становится сумрачно»… Сумрачно действительно становилось. Особенно когда берешь второй «дар», после третьего мир будто выцветает. А четвертый я взять не успел. Как ты знаешь, меч достался не мне… Хе-хе, если бы он достался мне, Магистерия бы сейчас не было. Многого бы уже не было. Слава богу, что не мне достался. Мальчишка оказался куда более сдержанным. М-да…

Что же касается тени – у Скомороха ее действительно не было. А солнце было невысоко… Это я хорошо запомнил. Но вот сможешь ли ты сделать из этого правильные выводы? Сомневаюсь. На мой взгляд, ты еще очень далеко от истины.

Маска. Маску-то все запомнили. И диадему. И даже вспомнили, где ее видели. Но раз ты спросил про цвет глаз Скомороха, значит, никто не запомнил, что второй и единственный его глаз был закрыт. Но из этого ты тоже вряд ли сделаешь правильный вывод.

===

Хорошо, вы меня убедили. Значит, отбросим легенду. Остается еще одна распространенная версия. Я говорю о версии «Скоморох = Вирум, граф Сатиса». Итак, Вирум был одним из феодалов королевства Сатис во время правления его последней королевы – Эори. До того, как мир разорвался, соседи Вирума благодаря каким-то дворцовым интрижкам лишили Вирума его владений и поделили между собой.

Факты, говорящие за эту версию – владения Вирума находились как раз к северу от Хрустального Пепелища, где стоит «сцена» Скомороха. Да и само пепелище тоже находится на территории его феода. Второе – Вирум носил точно такую же диадему с оранжевым звездчатым сапфиром – как он утверждал, фамильную. Третье – Скоморох преподносит меч мщения, по этой версии его обычно называют мечом Вирума или мечом Вендетты, а Вирум явно должен был мечтать о мести, учитывая, что его лишили имения.

Загвоздка в том, что внешнего сходства между Скоморохом и Вирумом никто не обнаружил – и прежде всего потому, что лица графа никто толком не помнит. Пока он щеголял в своей диадеме на раутах, все смотрели на нее, потому что нечасто увидишь оранжевый сапфир такой величины, да еще с ярко выраженным астеризмом. Да и Скомороха не очень-то разглядишь – призраком его назвали за зыбкую прозрачность. Плюс лицо наполовину закрыто маской.

Честно говоря, эта версия заводит нас в тупик – потому что даже если это действительно граф, что нам это дает? Как он стал призраком, как лишился тени, что произошло, в конце концов – и продолжает происходить? Но у этой версии слишком веские доводы, чтобы отбросить ее просто так. Жду, что вы скажете. Если честно, я сбит с толку, а времени остается все меньше.

И последнее – какой мальчишка? Кто завладел мечом в тот раз? Вы все-таки получили его?

===

Мы снова на вы? Как же часто у тебя меняется отношение… Ты определенно напоминаешь мне Инграмилле.

Версия Вирума… Ты меня разочаровываешь. Сначала дурацкая легенда, потом досужие домыслы толпы. Почему все свихнулись на диадеме? Да, редкий, очень редкий сапфир, но оправа – серебро, ручная работа – диадеме же за пятьсот лет. Тебе не приходило в голову, что ее носил не только Вирум? Когда его род получил дворянский титул? Что он был за человек, как отреагировал на изгнание? Мальчик мой, если ты взялся копать эту историю, то будь добр – хотя бы изучи те материалы, которые не составляет труда достать, и не мучь меня версиями, высосанными из пальца. Зачем ты гоняешься за крохами воспоминаний очевидцев, когда еще не изучил того, что на поверхности. Ведь ты все равно не можешь из этих драгоценных крох сделать хоть один осмысленный вывод. Да почему, в конце концов, это дурачье прозвало его скоморохом? Одежда, маска – почему они показались им потешными? Ты все время упоминаешь Хрустальное Пепелище – а ты хоть раз его видел, ты хотя бы прочитал то, что я писал о нем в пятом томе Дополнений к Картографии? Почему оно хрустальное, почему овальной формы, какого черта оно вообще делает в Магических Землях, если там кроме него не сохранилось ни одного здания?

Если ты и впрямь решился выяснить правду, то тебе придется перестать относиться к этому как к мистике или чуду. Один из минусов научного подхода – если что-то существует, это можно объяснить, если этого объяснить нельзя, этого не существует. Чудес не бывает. Перестань испытывать мистический ужас – посмотри непредвзято. И вспомни, наконец, хотя бы о том, что Пустошь, магия, стихии хаоса – они ничего никогда не создавали, они лишь меняли. И значит, Скоморох – реальная фигура, увиденная через призму Магических Земель. Я понял это еще на мостике через Странную Реку, когда смотрел на воду, текущую в обоих направлениях сразу. Это не чудеса, это реальность, увиденная через призму нереального. За скоморохом стоит обычный человек и обычная история. Успокойся и ищи. Я зол на тебя – ты раззадорил меня и теперь не можешь сказать ничего по-настоящему ценного. И, к сожалению, из нас двоих только у тебя есть доступ к архиву Магистерия. У меня с ними сам знаешь, какие отношения.

Что по поводу мальчишки, который получил меч… А разве среди нас было много мальчишек?

===

Наверное, я просто слишком тороплюсь. Вы правы, мне нужно сходить туда и самому все осмотреть. «Сцену», Пепелище, материалы в архиве… Я понял, что шел по неверному пути, спасибо за наставления.

Единственное, что настораживает меня в этих дурацких версиях – почему и там и там фигурирует идея мщения? Меч Вендетты, Меч праведного мщения? Простое совпадение? Ведь версии, насколько я понимаю, создавались независимо и почти одновременно – если я правильно разобрался в «очагах распространения», то двое очевидцев разошлись в разные стороны и рассказали свою историю каждый в своей деревне – отсюда и двойственность. Но мщение? Возможно, Скоморох действительно дает какие-то намеки или указания? Или на мече так и написано «Аз воздам»? Вряд ли. Да и не видели эти двое никакого меча. Неизвестно ничего о том, кому он достался. Кроме вашего мальчишки…

Значит все-таки он. Что ж, все сходится, его взлет и впрямь был стремительным. Я, правда, не слышал, что при этом он махал мечом.

В любом случае, я отправляюсь завтра же, поэтому не успею получить ваш ответ. Прочту по приезду. Очень надеюсь, что смогу выяснить что-нибудь стоящее и головоломка сложится. И что я успею до октября. Интересно, почему в легенде не говорится, что он приходит в октябре и всегда в новолуние?

Пожелайте мне удачи, Феликс.

===

Знаю, что мог бы и не торопиться с письмом, ты вряд ли вернешься в ближайшие три месяца, но мне скучно и нечем заняться. Кстати, мне тут написал еще один «исследователь тайн Магических Земель», вроде тебя. Его мучает загадка Колодца на Жаркой Поляне. Ну это он его так пишет – с заглавной. Считает, что в нем скрыта величайшая тайна Пустоши. Я попытался его убедить, что ничего кроме довольно противной на вкус воды там не скрыто, но он упорствует. Похоже, остальные тайны расхватали более удачливые. Могу тебя обрадовать – он еще бестолковей тебя. Можешь считать за комплимент.

Теперь о твоей Большой Загадке. Тема мести фигурирует, значит, там и сям? В общем, это как раз элементарно. Никакой особенной направленности у меча нет, просто те, кто ошиваются возле «сцены» и решаются на то, чтобы охотиться за подачками фантома – их вряд ли можно назвать людьми здравыми, состоявшимися и успешными. Скорее всего, это разного рода униженные и оскорбленные неудачники. Не считай меня циником – ведь тем самым характеризую и себя самого, ведь я тоже купился на дары призрака. Я к тому, что любой несостоявшийся неудачник считает, что несостояться ему помогли. Естественно, неожиданно обретая мощное оружие, он думает не о том, как спасать людей, а о том, как отомстить всем тем, кто виноват в ничтожности его существования. Если не веришь – вручи Каменный Меч какому-нибудь тишайшему улыбчивому булочнику и посмотрим, под каким номером ты окажешься в его списке виноватых. У всех есть на кого-то зуб – а в памяти этих зубов помещается больше, чем во рту, поэтому будь уверен – идея мщения подходит всей этой истории со Скоморохом просто замечательно. Никакой другой там просто и возникнуть не могло.

Пока, наверное, все. Буду ждать твоих результатов. И да – удачи!

===

Я вернулся. Кажется, все понял. Попытаюсь по порядку, сразу правьте меня, если я где-то буду притягивать за уши и передергивать.

Итак, первым делом я решил разобраться окончательно с версией «Граф». Отправился в архив Магистериума, но записей там было мало и ничего нового они мне не сказали. Но я вспомнил древнюю поговорку, что самые надежные и правдивые записи – это записи, касающиеся налогов. Пришлось перерыть кучу нудных пыльных бумаг, прежде чем я выяснил простую вещь – Вирум уехал из своего бывшего феода на юг, в небольшую деревню. Там купил себе дом и средний участок земли. Судя по записям, его доход увеличивался, поступлений от него шло все больше, появился скот, кол-во голов увеличивалось… В общем, вывод таков – это мало похоже на план человека, свихнувшегося на мести обидчикам. Ну, и самое главное – он там и умер, в этом доме. То есть, в момент взрыва стихий, он был далеко от Пустоши и прожил еще несколько лет все там же, пока бушевала Буря.

В общем, это не Вирум, если мы принимаем за аксиому, что Магические Земли творят только объяснимое. Даже если допустить, что его призрак после смерти вернулся в родной феод, чтобы вручить оружие тому, кто сможет совершить возмездие… Не знаю – я просто не верю в это. Все, что я узнал о Вируме – он был тихий, довольно жалкий человек, вся радость которого заключалась в щегольском дефиле на званных вечерах с любимой диадемой на голове. Он попросту не тянет ни на воплощение мести, ни на одержимого призрака. Это не он. Как, в принципе, вы и говорили.

А вот дальше начинается самое интересное. Я схватился за предложенную вами ниточку и попытался отследить путь диадемы. В общем, пропуская ворохи нудных сопоставлений, я пришел к тому, что диадема попала к Вирумам не более двухсот лет назад. Я потратил на то, чтобы это выяснить, кучу времени, пока не понял, что занимаюсь ерундой. И пошел более простым путем – сейчас диадема в столичном музее древних культур. Я поинтересовался у смотрителя, что они выяснили о ее происхождении. Он-то и сказал мне про племя Тауи – орнамент на обруче указывает именно на их культуру. Оказалось, стоило мне с самого начала придти в музей и спросить про диадему Вирума, и ответ оказался бы совсем близко.

Дальше все было довольно просто. В Магических Землях я осмотрел «сцену» и Хрустальное Пепелище. «Сцена» показалась мне ничем не примечательной каменной площадкой с зубчатым орнаментом по краям. Пепелище оказалось куда интереснее. Я понял, почему его назвали хрустальным – оно, как и площадка, полупрозрачно и сквозь него можно спокойно пройти. Это призрак, но в отличие от площадки оно кажется более светящимся, переливается на солнце.

Меня удивила его непривычная овальная форма – ну, помимо того, что это пепелище-призрак. Как бы то ни было, для храма здание сравнительно небольшое, слишком низкое… Для амбара, хижины или любой другой функциональной постройки оно слишком красивое – ну, в смысле, где-то остались едва различимые следы орнаментов, да и архитектура слишком вычурная для обычной хибары.

Я так и не смог понять, что это было за здание. Ясно одно – оно явно связано со «сценой», потому что они обе призрачны и некоторые элементы – кладка камней, цвет раствора – однозначно относят их к одной и той же культуре. Ответ смотрителя указал на возможный вариант. Тауи. Пришлось еще раз зарыться в бумаги. Все сошлось – я не нашел изображений зданий и так и не выяснил, что некогда являло собой Пепелище, но все те же элементы орнамента сошлись. Как уверял меня смотритель, культура Тауи уникальна, поэтому ошибки быть не может – диадема, «сцена» и Пепелище – все это создали именно они.

После этого мне оставалось только отыскать описания каких-нибудь обрядов или священнодействий племени, напоминающих поведение Скомороха. Я использовал еще один ваш совет – представил себе его облик, отвлекшись от мистического. Так вот, если не принимать во внимание сверхъестественное… Одноглазая маска, диадема с редким камнем, каменный меч – все это мало напоминает повседневную одежду – поэтому я искал обряд. И нашел.

Наш Скоморох, конечно же, никакой не шут и не сумасшедший. Он – жених. Это брачная церемония, символизирующая новую фазу жизни. Все сошлось. «Дары» на самом деле никакие не дары – это церемониальные символы. Жених, по традиции, должен был бросить на землю старую одежду, как знак избавиться от прошлого, кусок вулканического камня, как знак превращения раскаленной влюбленности в остывшую, но несокрушимую и вечную любовь и семена растений, как знак зарождения новой жизни. Дальше осталось лишь немного додумать – у Тауи было свое объяснение дуализма прошлого и будущего и трактовка через парность частей тела – маска могла закрывать тот глаз, что смотрит в прошлое, опять же символизируя отказ от былого. Странные движения – церемониальный танец, а меч – отказ от должности воина, возможно. Мол, теперь все внимание – жене. Но через месяц меч исчезает – может быть, это отказ только на медовый месяц, а потом он снова возвращается к мужу, и тот продолжает исполнять воинский долг. К сожалению, информации мало и подтвердить свои догадки я не могу. Но мне кажется все довольно логичным. Буду ждать вашей оценки. Что скажете? Мы решили загадку Скомороха?

===

Молодец, Найденыш. Ты правда отлично поработал. Блестяще! Умопомрачительно. Кто-нибудь, дайте ему медаль… К сожалению, снова за тупость и торопливость. Ты выяснил все, что нужно – ты нашел племя, нашел связь. И что ты с этим сделал? Очередную дешевую легенду?

Ты не объяснил, почему у него нет тени, почему жених машет мечом, почему именно новолуние октября? Одна свадьба в год? Ты выяснил что это за «сцена»? Почему именно там? И, наконец, главное – что все-таки происходит? Даже если это свадебный обряд – почему появляется призрак Тауийского жениха и раздает мечи? Что Пустошь сделала с племенем, которое полтысячелетия назад согнали с этих земель завоевательные походы королевства Сатис?

Я, наверное, очень груб с тобой... Ты и впрямь молодец, что отыскал племя и культурную связь. И ты сделал выводы, которые и я бы сделал на твоем месте, обладая тем же объемом информации… В общем, скажи – ты знаешь, какие «дары» разбрасывает Скоморох? Тебе кто-нибудь говорил, что видел там семена или старую одежду? Почему меч получает тот, кто собрал даров больше всех остальных? Почему соприкосновение с дарами делает мир «зыбким» и выцветшим, иначе говоря - призрачным, напоминающим Пепелище, «сцену», самого Скомороха и все те же дары?

Вот тебе пара подсказок – у всех, прибывающих в Магические Земли перехватывает дыхание. Но не только потому, что они видят столько удивительного, а потому что от таможни постоянно приходится идти в гору. Попробуй найти карту высот этой местности – какой она была до возникновения Магических Земель. И второе – ты не помнишь такую странную тряпочку, привязанную к одному из зубцов «сцены»? Что она делает на «площадке» на высоте пол-локтя от земли. И какого черта она развевается в безветренную погоду посреди густого леса?

Теперь я знаю «долгую историю» твоего прозвища. Ты теряешься даже в собственных размышлениях и тебе постоянно необходим кто-то, кто смог бы найти и вывести тебя. Думай!

===

Знаешь, Феликс. Одно в тебе неизменно – ты постоянно оправдываешь худшие ожидания. Я так и знал, что ты не оставишь камня на камне от этой версии, хотя сам не мог найти в ней ни одного серьезного изъяна.

Что ж, «дары»? Очевидцы действительно не говорили ничего об одежде или семянах, но они говорили про камни. Это могли быть те самые вулканические камни. Тень? А как у прозрачного призрака может быть тень? На остальные вопросы я не знаю, что отвечать. У меня нет даже догадок. Всю эту символическую чушь не нужно было никому собирать – ничего не написано о том, что кто-то возвращает жениху его вещи. Возможно, принося ему разбросанные вещи, человек тем самым предлагает ему последний шанс передумать, такой посол прошлого, и тогда жених отдает ему меч, как знак окончательного решения. Не знаю.

Карту высот я не нашел, но и без того вспомнил, что владения Вирума находились в долине – что-то говорилось и про крутые холмы. Действительно, когда я отправился в Пустошь к «сцене», я поднимался в гору только от таможни – дальше была равнина. Я помню, потому что безумно этому радовался. Ты намекаешь на то, что Буря стихий создала на месте Пустоши курган? Засыпала долину? Подожди, но тогда получается, что… Похоже, мне предстоит это обдумать. Допишу позже.

Итак, я вернулся. Выходит, та развивающаяся тряпка – флаг? Если учитывать изменения в ландшафте, то получается, что «сцена» - это верхушка какой-то башни. И если копать достаточно долго, то мы сможем откопать целую пирамиду или замок, так? И он будет таким же призрачным и нематериальным. И Пепелище тоже получается – верхушка чего-то высокого, поэтому я и не смог понять, что это за здание – потому что ходил под самым куполом… Получается, что мы видим только две самые высокие постройки, а внизу может быть целый город!

Тогда поднимающийся на башню раз в 12 лет скоморох – не единственный призрак, живущий в этом городе. Ты намекаешь на то, что Тауи вернулись в родные места и по-прежнему живут в своем городе, не замечая, что засыпаны тоннами земли? Бог мой, Феликс, но это же…

Нет, пожалуй, я отправлю письмо немедленно – и ты постарайся не мешкать. Я хочу знать, верны ли мои догадки.

===

Пожалуй, я признаюсь, Найденыш. Наверняка ты решил, что старик Мендес давно все понял и теперь просто мучает тебя, скрывая истину. На самом деле, я с самого начала бы уверен, что ничего не выйдет, что эту загадку разгадать не удастся. И никаких версий у меня не было – не говоря уже об исчерпывающих ответах. Но сейчас я понял, что мы подобрались очень близко. Я почти все понял, и ты, думаю, поймешь это так же быстро. Я просто добавлю тебе пару фактов.

Нет, я не думаю, что Тауи живут в призрачном городе до сих пор. Диадема хранится в музее, но мы видим ее на Скоморохе. И я уверен, что это та же диадема – сапфир и впрямь очень редкий, да и рисунок «звезды» не может быть настолько похож. Если это «призрак» диадемы из музея… Дело в том, что есть один факт, который и вверг меня в эту глубокую задумчивость. Диадема на Скоморохе – она целая. Несколько лучей с небольшими камнями – я их помню… А ведь я не поленился и дотащил свое дряхлое тело до музея после того, как ты рассказал мне о племени. Вирумы отломали эти лучи – скорее всего, чтобы продать, когда не было денег. Многие драгоценности делались с учетом того, что в черный день можно что-нибудь отломать и сдать в ломбард… А вот диадема на Скоморохе еще не искалечена. Поэтому-то я и не думаю, что это продолжение истории.

Да, вот еще забавный факт – я слышал, что у одного из подобравшего дар открылась старая рана. С нее только сняли швы, поэтому я не придал этому значения – с человеком там происходит странное, возможно, так сказывается вредное влияние. И до этого момента я не связывал это с собственным опытом. Дело в том, что после того, как я подобрал второй «дар», у меня пропала щетина. Борода у меня растет довольно медленно, а не брился я довольно давно… В общем, она пропала.

И последнее – ты удивил меня, сказав про камни. Я не знал, что последние два раза Скоморох разбрасывал камни. Потому что 36 лет назад я, Бобо и Инграмилле собирали стрелы. И Скоморох не разбрасывает «дары», он подбрасывает их в воздух и бьет по ним своим каменным мечом.

Стрелы, а через двенадцать лет – камни, но тот же обряд. Пращи? Возможно. В легенде говорилась о мече, которым боги рубят время. Никто никого не рубит, но время… Почему в дурацкой легенде упомянут правильный ключ? Не знаю. Совпадение. Найденыш, все уже ясно, просто сложи два и два. Пиши.

P.S. У него нет тени, потому что это происходило ночью. Он должен был отбивать их на звук. Сапфир отлично отражает свет. Но откуда у них направленный свет?..

Просто найди нужный обряд.

===

Боже Феликс, о чем ты? Я ничего не понял.

Ладно, пока я ждал ответа, я сам догадался, что мое предположение нелогично – ведь в момент взрыва стихий на этом месте был бывший феод Вирума – неясно почему мы видим постройки Тауи, которых в тот момент уже не было. Время, прошлое. Ты имеешь в виду, что мы видим призрачный образ прошлого? Черт, но тогда все сходится. Вот только что это за обряд? Почему он раскидывает стрелы? Я не знаю ничего об обрядах, связанных со снятием с себя воинских обязанностей – не знаю, чем это еще может быть. Он отбрасывает стрелы, отдает меч… Даже мое предложения насчет увольнительной на медовый месяц сейчас кажется мне бредом. Может, это просто демонстрация меча. Может, это кузнец (вернее, каменотес – меч же каменный), который показывает какой замечательный у него меч, и как им здорово отбивать стрелы и камни… Чушь какая-то.

Зато я понял смысл даров – тут тоже все просто. Они служат пропуском, затягивают в призрачную реальность, позволяя взаимодействовать с ней. Словно глотаешь камни, чтобы погрузиться на дно. Тот, кто собрал недостаточно предметов, просто не сможет взять это призрачный меч – пальцы пройдут насквозь. Не знаю, я не испытывал это на себе, но это все, что приходит мне на ум. Ведь никто не говорил, что Скоморох забирает дары – ему все равно, он просто отдает меч.

Феликс, я знаю, ты давно все понял. Объясни. Я перебрал все варианты, думаю, я не смогу больше ждать.

===

Ты все еще уверен, что он отдает меч? Может… наоборот?

===

Наоборот? Что наоборот? Меч отдает Скомороха? Мы так и будем гонять голубей из-за пары строк? Прекращай! Выкладывай все, что понял. Я с ума схожу от ожидания. Мне уже голуби сниться начинают, и без конца мерещится стук в дверь…

===

Меня сбило с толку, что он всегда появлялся на «сцене» нормально – лицом вперед, а вот уходил спиной. Потом я понял – он отступал, все еще ожидая выстрелов.

Ладно, если ты не хочешь додуматься самостоятельно…

Обряд посвящения в воины. Новолуние, полная темнота, поэтому у него нет тени. Претендент поднимается на вершину башни. На нем маска, скрывающая правую половину лица – я долго не мог понять зачем. Сначала я зацепился за твои измышления о символизме, закрыт глаз смотрящий в прошлое… Потом понял, что закрыта была правая сторона лица. И не только лицо – щитки прикрывали правый бок, жизненноважные органы. Правую сторону труднее защищать, если ты не левша – я думаю, дело в этом… У него на голове диадема, но это опять же не просто символ – стрелки в темноте тоже ничего не видят, поэтому нужен сапфир, он блестит в темноте и служит ориентиром, они целят в диадему. Я не мог понять – что за свет он отражает. Если там горит факел, почему нет тени?. Это не мог быть факел – тогда он позволил бы стрелкам видеть его без всякой диадемы, а Скоморох мог бы увидеть стрелы. Не знаю, как им удалось создать направленный свет – возможно светильник с небольшим светопропускающим отверстием, освещающий только лицо. Света должно было хватить, чтобы сапфир заблестел. А Скоморох жмурится именно от света, потому что тот светит прямо в глаза.

Скоморох зашел на башню и принял меч. Когда в него полетели стрелы, он отбивал их одну за другой. От заката до самого рассвета… А когда взошло солнце, он открыл глаза и начал медленно отступать вниз, пока не скрылся из вида лучников.

Но мы видим все наоборот, потому что Пустошь запустило время назад, так же как воду в странной реке и теперь время тоже течет в двух направлениях сразу. Если бы мы пришли туда раньше, мы бы увидели не «сцену» и Пепелище, а башни замка Вирума. А если придем позже, мы сможем увидеть, как воскресает из пепла Хрустальный Храм или чем он там был на самом деле. Языки пламени будут медленно плясать на стенах, создавая то, что некогда поглотили. Поднимутся упавшие балки, соберется расколовшийся камень. У меня пропала щетина, потому что, схватив три стрелы, я перешел грань и попал в ту часть реки, что течет назад. С помощью этого места можно вернуть молодость. Возможно… Но скорее всего с ней уйдет и память, и тебе придется жить заново. И вряд ли кто-то пойдет на такое, даже если его жизнь была ужасной. При подобных мыслях сразу понимаешь, что никогда не был доволен своей судьбой, но все равно было что-то, воспоминаний о чем ты не согласен лишиться даже за вернувшуюся молодость и лишние полвека жизни. Потому что это словно признаться, что ты прожил жизнь зря…

Странно, но к верному ключу меня снова подтолкнуло абсолютно ошибочное предположение. Я подумал о том, что 36 лет назад у них уже были стрелы, а потом вдруг они вернулись к пращам – я решил, что время идет назад, потому что оружие упрощалось. А сейчас я понял, что цивилизация, которая смогла построить такую башню, вряд ли испытывала сложности с изобретением лука. Либо они изначально решили не использовать его для обряда, либо обряд идет с тех времен, когда луков еще не было и пращи – дань традиции. Либо они и впрямь обошлись без изобретения луков, и это оружие к ним попало только гораздо позже – в результате торговли или сражений с другими племенами. Не знаю. Но это мало что меняет.

Что ж, Найденыш, мы успели решить загадку Скомороха. Теперь я точно могу сказать, что ты вылитый Инграмилле. Если Скоморох появится снова – меч достанется тебе. Только помни – через месяц он исчезнет – скорее всего потому, что его создавали специально для церемонии и через месяц время дойдет до того момента, когда меча еще не существовало. Поэтому до следующего новолуния ты должен выдернуть из памяти все застрявшие зубы. Удачи!

===

Я не буду писать ничего по поводу Скомороха – у меня попросту нет слов. По крайней мере, пока.

А насчет Инграмилле… Неясно одно – почему он после всего этого сидит в этом пыльном кабинете и привечает лоботрясов. Первопроходец, обладатель меча Мщения, Основатель Магистериума, скромный таможенник… что-то не вяжется. Кода фальшивит.

Если я и впрямь на него похож, как вы говорите, то мне придется постараться, чтобы избежать подобного финала. Чем-то он мне не нравится. Смешно вышло – сначала он скрывал фамилию, чтобы прославить ее подвигами, а потом, прославившись, стал скрывать имя, чтобы остаться неузнанным. Странный он человек. Возможно, мне стоит написать ему письмо…

===

Хе-хе. Я даже знаю, как оно будет начинаться.

«Инграмилле, если разрешите, я обойдусь без лишних реверансов. Вы можете называть меня Найденышем, это прозвище давно заменило мне имя. Объяснять его происхождение слишком долго, просто знайте, что это никак не связано с сиротством, детскими приютами и прочим»

Напиши обязательно. Я уверен, он с удовольствием с тобой пообщается. Последние годы мастер Золи обожает бесполезные занятия.

Пока, Найденыш. Желаю тебе отбить все стрелы.

Последнее, неотправленное письмо Найденыша

Ты в ударе, Феликс. В одном ты прав – я люблю бесполезные занятия. Например, умножать сущности. У меня сложные отношения с именами, как ты заметил… Прости, мне просто захотелось проверить, могу ли я еще сыграть того мальчишку, каким был когда-то. Именно сыграть, потому что быть им я уже точно не могу.

Я пойду к Скомороху и в этот раз, но так же как и 12 и 24 года назад, просто для того, чтобы посмотреть издалека. Это очень забавно – жизнь наизнанку… Даже если его убьют, мы увидим это с самого начала – его внесут соплеменники, а потом он оживет, вскочит и продолжит свой наоборотный бой. Все закончится хорошо – он будет выглядеть все менее уставшим, все стремительней отражать стрелы, а потом откроет свой единственный глаз и уйдет спиной вперед.

Возможно, я подберу пару стрел – или камней, что там будет на этот раз – и обменяю пару лет жизни на пару воспоминаний. Отчасти я ушел на таможню именно для этого – чтобы не жалко было менять, чтобы не было по-настоящему стоящих воспоминаний. Вот только зачем мне лишние годы, если я все равно старательно наполняю их пустотой? Смогу ли я поднять стрелу, зная, что смогу забыть нашу переписку? Письма сохранятся, но будет ли мне этого достаточно? Пойму ли я сам себя, когда прочту все это? Или возненавижу за такую гнусную выходку? Я ведь и впрямь гнусно обошелся с тобой, Мендес. Настолько гнусно, что, наверное, не отправлю это письмо. Некоторым тайнам лучше оставаться тайнами. Найденыш… странно, что ты не понял. Это же ты меня так назвал – когда вы наткнулись на меня в Пустоши…

Наверное, лучше всего будет сжечь эти письма, а потом собирать чертовы стрелы до тех пор, пока я не забуду, что их писал. Потом как-нибудь зайду к тебе, и ты расскажешь мне о Найденыше и о страшной тайне Скомороха, которую вы раскрыли. А я буду слушать с искренним интересом и поражаться вместе с тобой – как этот юноша умен и горяч. И как похож на молодого меня.

Но в одном ты неправ – даже если я соберу все «дары», я не возьму в руки Каменный Меч. Не думаю, что кто-то, кто ни раз не сжимал его холодную рукоять, сможет понять – почему нет. Потому что на этот раз я боюсь, что воткну его в себя. Ведь ни кого на свете я не зол больше, чем на Инграмилле Золи. Меч снова не достанется никому – слишком страшная штука в руках обозленного неудачника, вроде меня. Я прослежу за этим. В третий раз.

Послесловие. (Максимилиан Грав, СГ-1)

Возможно, нам удастся узнать больше о феномене Скомороха и об истинности перечисленных фактов в его следующий приход. Но, скорее всего, нашу исследовательскую группу уже расформируют к тому времени, так как Министерство урезает нам финансирование, а Магистериум Магических Земель заявил, что не станет финансировать нашу работу. Поэтому мы настоятельно советуем относиться к изложенным в переписке предупреждением со всей внимательностью и ответственностью и считать их истинными до тех пор, пока не будет доказано обратное.